阿難尊者,曾問佛陀:「世尊!末法時期,信佛大眾,何以有人,富貴長壽,事業如意,夫妻和諧,家庭快樂?何以有人,事業衰敗,夫妻不和,痛苦壽夭,果報不同,如此差別?願為解說。」

佛告阿難:「一者:有等奉佛,得遇明師,正信不迷,正業精進,廣行善業,淨施無求,並依教戒,至誠不犯,確實修行,善惡分明,遠離邪惡,朝暮禮佛,不違道禁,齋戒不厭,時持莊嚴,心中欣悅;因此,常為諸天善神擁護,到處與人和諧相處,廣得人緣,事業興隆,生活安適,富貴隨至,夫婦偕老,百事如意,皆大吉祥;並出孝子賢孫,善良眷屬,事業發展,家道昌盛,光前裕後,眾人尊仰,鬼神敬重;是人直心行道,世世修行,後必得果,如此善信,是真弟子。二者:有等奉佛,未遇明師,盲從迷信,不看經書,不明教義,善惡不分,邪正莫辨,縱受皈戒,徒具形式,而不實行,不依佛制,常違戒律,聞人講道,心存猶豫,乍信乍疑,佛經佛像,不知恭敬,不潔之手,著持經像,或將經書,放置床笫,不淨等處,或依偽經,為人演說,既不燒香,又不燃燈,神佛並供,仙鬼雜陳,秩序顛倒,汙穢不堪,毫無莊嚴,不持齋戒,更不敬僧,敬佛祀神,腥素不分,禮不如法,慳貪不捨,縱然拜佛,或行布施,心存不淨,諸多妄求,正業不進,崇邪迷信,燒紙卜竻,親近巫師,祠祀邪鬼,殺生賄天,臊祭佛聖;因此之故,天神遠離,不願庇佑,妖魅日進,惡鬼入門,迷邪屯集,陰氣襲聚,此諸因原,親眷朋友,不得和諧,衰象日增,不可收拾;推其習氣,惡道中來,人天善根,尚屬微薄,今生來世,須經惡報,如此等人,非真弟子。暫現吉象,非此因緣,喜之著迷,果必迂曲,將來業報,尤更堪虞,生多災難,病苦煩惱,橫禍壽夭,其出子孫,諸根殘缺,或產白痴,竟多不肖,愚痴惡行,損德敗家,歹名四佈,如是人等,壽終之後,輪迴惡道,畜生鬼類,甚難離苦,必墮地獄,拷掠剝割,償其罪報,酷不可言。此等眾生,三世積惡,果報必然,今幸得人,不近明師,愚痴盲昧,敗相百出,不知自咎,怨天尤人,責聖怪神,自迷不誤,故此乃爾。」

佛陀並說:「世人不達,心懷不定,善惡昧明,善心不固,惡念時增,違負佛恩,趣向三途,自作自受,自作自縛,種瓜得瓜,種豆得豆,禍福自招,不可不慎。十惡怨家,當自遠離,十善厚友,當更親近,一切福報,皆從善生,善如大船,能度苦海,信善行善,家內安和,福報自至,從善至善,輾轉增加,非神授賜,不可妄求,惡因惡報,今再不信,復更增劇;善惡逐人,如影隨形,時刻不離,善惡報應,亦復如是,不可狐疑,罪福分明,堅信不移,心自常安,告誡至誠,善自為之。」阿難聞示,歡喜信受,普勸奉行。

今世佛徒,常以此問,藉資酬答,俾作南針,「佛世難值,經法難聞」,阿難尊者,宿植福本,得侍佛陀;今雖末法,尚能皈依,聞經修學,亦宿善根,應自尊重,常念報恩,上求下化,弘揚佛教,廣利世人,為作福田,信者得植,善莫大焉。