佛在舍衛國祇樹給孤獨園的時候,有一個名叫僧迦羅的少年,來請佛陀開示,頂禮問訊之後,問答如后:

少年:世尊啊!世上的人,要怎樣才知道他是好人?或是不好的人呢?

佛答:好人如月,不好的人亦如月。

少年:世尊說:「好人如月,不好的人亦如月」,這樣說來,不是沒有好壞了嗎?

佛答:好孩子僧迦羅啊!你不是看見過月亮分光明與黑暗嗎!人的行為,也如月亮一樣,每當一個人少分行善的時候,如初一初二的新月,只是一點月芽,假如這個人,逐漸行善,就像上旬的月亮,光明也逐漸增長,如果每天身、口、意三業清淨,心中所想,都是善的,不害人的,口中所說的話,都是誠實善良的,使人生歡喜心,不粗言惡口罵人,不說虛偽的事欺騙人,不在兩方撥弄是非,不以花言巧語迷惑人,不殺害一切眾生,不偷取別人的財物,不行邪淫,不做任何虛妄不實的事,不飲酒,不使用一切麻醉人的物品。更進一步,勤苦自勵,多聽聖者講說聖賢禮義及修身處世做人之道,多學謀生及生財的技能,有了技能及錢財,就要廣行布施,福利社會大眾;不崇邪說邪道,有正知正見,正信不迷,學習聖賢的言行,這個人,正如中旬十四和十五的滿月,光明圓淨,普照大地,人人敬愛。

少年:世尊!我已知道好人如月的道理了,但是不好的人亦如月,又是怎樣的呢?

佛答:如果這個像滿月的好人,不求上進,超出三界,脫離六道輪迴的話,永遠還是凡人,是凡人就會輪迴,因輪迴,所修善業就會逐漸消失,如中旬十七八的月亮,漸漸減少光明,增加黑暗,遠離一切善知識,親近邪惡,迷信惡見,漸行一切不善之惡法,殺生、偷盜、邪淫、妄言、綺語、兩舌、惡口及貪、瞋、痴等身、口、意三業不淨,所行一切皆是惡法,即如下旬二十八九的月亮,光明完全沒有了,全部進入黑暗之中,這是個比喻;若此人再行善,仍如下個月的月亮,再可復現光明,如永作惡,將墮地獄之中,永遠黑暗,欲見光明,那就不可能了。

少年:偉大的佛陀啊!我明白了!我明白了!我從今日起,要發願行善,永遠的行善,要修學實行佛教的道理,要脫離輪迴業報,學做菩薩,救人濟世,要學佛陀超出三界,如佛一樣,像空中圓滿的月亮,光華普照,利益大地一切眾生,永不消失。

僧迦羅聽了佛陀的開示後,感覺非常的歡喜,發了菩提大願,乃向佛陀頂禮而去。