「六根」,是指人的眼、耳、鼻、舌、身、意,包括以上這幾種器官和四肢。為什麼要加一個根字呢?因為根有能生長的意義,比如種植果樹,種子種在泥土裡,必先生根發芽,然後滋長茁壯,生枝發葉,開花結果。人的器官也是一樣,眼睛對於一切色相,而知青黃黑白、萬紫千紅的識別作用,故名「眼根」;耳朵對於一切聲音,而知說話啼笑譏罵,或唱歌,或彈琴,或奏樂,乃至任何物體所發出的響聲,因有這種識別作用,故名「耳根」;鼻子能聞香臭好惡,有此識別作用,故名「鼻根」;舌頭嚐味,能知酸甜苦辣鹹等味道,有此識別作用,故名「舌根」;身體接觸任何物體,即知粗細硬軟滑澀,有此識別,名為「身根」;意識能思想,遇事會考慮,知善惡好壞,分別輕重緩急,因有此種識別,名為「意根」。人們每天都因這六處根門所接觸,常起識別分析和思考,而生一切煩惱,感受愁煩憂悲苦痛的結果,所以總稱這六入處謂之為「六根」。因六根所受,又起交互作用,而使煩惱輾轉增加,善惡習染的種子又潛在八識心田之中,待機遇緣而生長,這就是煩惱眾生的根本。

六根中前五根是「四大」所成的色法,只有第六意根,乃為心法,以修行人來說,如六根不淨,這叫「不律儀」;以一般不知修行的凡夫來說,六根不淨,乃執迷不覺,這就是入苦海,受苦報的原因,墮落三界火宅、六道輪迴的根本。

若世人都能覺知因果報應,根果相關,絲毫不爽,要免輪迴六道之苦,得出三界火宅之樂,就要隨時關閉六門,守護六處,不為六賊潛伏,以免偷損自家本有的寶藏,時常六根律儀,不得向外馳求,不可懈怠退墮,眼、耳、鼻、舌、身、意六根,對境色、聲、氣、味、觸、法六塵,不起分別的六識,不迷惑讚歎,不妄求執取,不貪戀繫著,不隨順外境而生流轉,斷除貪瞋痴等一切惡法,消除六根無始以來的一切罪垢,六根門頭,常持淨勝,以無量的功德,來莊嚴我們每一個人的身心,使我們的身心言語及行為,清淨潔白,叫做「六根清淨」。由此清淨功德,而六根各發無礙的妙用,可得六根互用,自在如意,而達圓滿的聖果。如是人人久久行之,自感人間淨土可以實現也。